Sao Diêm Vương chỉ vừa mới bị “gạch hộ khẩu” khỏi hệ Mặt trời đầu năm 2006 thì ngay lập tức các nhà khoa học đã nhanh chóng phát hiện thêm một nhân tố thay thế – một hành tinh thứ 9 khổng lồ có kích thước bằng với  Neptune – và cách xa mặt trời đến độ nó mất từ 10.000 đến 20.000 năm Trái Đất để hoàn thành một vòng quỹ đạo. Trong công trình nghiên cứu đăng trên tạp chí “Astronomical Journal” số ra ngày 20/1, hai nhà nghiên cứu Mike Brown (Mai Brao) và Konstanin Batygin đến từ Viện Công nghệ California (Mỹ) cho biết họ đã tìm ra những bằng chứng mới về hành tinh là “ứng cử viên” tiềm năng cho danh hiệu hành tinh thứ 9 trong hệ Mặt Trời. Cả hai vẫn chưa thực sự quan sát được chính xác hành tinh thứ 9 này nhưng dựa trên các phép tính và mô hình toán học, cả hai ngày càng bị thuyết phục rằng nó thực sự tồn tại.

Hành tinh cuối cùng trong hệ Mặt trời – Pluto được phát hiện vào năm 1930 nhưng đến tận năm 2006, một định nghĩa chính thức về hành tinh được thông qua bởi hiệp hội Thiên văn Quốc tế đã đẩy nó trở thành “hành tinh lùn”. Tuy nhiên với kích thước gấp 10 lần Trái Đất, “hành tinh thứ 9” sẽ đạt đủ mọi tiêu chuẩn của hội Thiên văn

Hành tinh mới được ghi nhận vào năm 2014, xuất hiện trong một bài báo viết về 13 đối tượng trong vùng vành đai Kuiper (gồm tiểu hành tinh, sao chổi và các thiên thể khác) có quỹ đạo quay quanh Mặt Trời xa hơn cả sao Hải Vương và có lực hấp dẫn chi phối sự chuyển động giống nhau. Đây là một khu vực “xa xăm” thuộc hệ Mặt Trời bao gồm các thiên thể được tạo ra chủ yếu từ băng và những hành tinh lùn nằm ở ngoài quỹ đạo của sao Hải Vương.

Bước tiếp theo trong quy trình xếp nó vào hệ thống hành tinh hệ Mặt trời chính là xác nhận sự tồn tại của nó bằng ảnh chụp. Tuy nhiên, quỹ đạo hành tinh thứ 9 xa gấp 20 lần khoảng cách từ mặt trời đến sao Hải Vương – tương đương 4,5 tỷ km. Có nhiều khả năng chiếc kính thiên văn lớn nhất thế giới sẽ phát hiện được hành tinh này

Cả hai nhà nghiên cứu cho biết mục đích của việc công bố những bằng chứng trên là nhằm khuyến khích mọi người cùng hỗ trợ cho công cuộc tìm kiếm và xác định chính xác tọa độ của hành tinh thứ 9. Vào năm 2006, Mike Brown cũng chính là một trong những nhà khoa học nổi tiếng đã loại bỏ sao Diêm Vương khỏi danh sách các hành tinh trong hệ Mặt trời sau khi chứng minh được nó chỉ là một hành tinh lùn.

Duy Dương

[Theo techly.com.au]

SHARE